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Laufende Projekte

DFG-funded project: TRANSOCAP Building adaptive capacity through translocal social capital: Sea level rise and resilience of coastal communities and households in Indonesia -- within the SPP 1889 research project Regional Sea Level Change and Society (2016-2019)

Adaptation to coastal flooding and storm surges is a major challenge for the low lying coastal areas of Indonesia. The situation is further aggravated by land subsidence rates up to 15 cm/yr in some areas of Jakarta and Semarang. In this situation, research on adaptation and coping processes towards past, current, and future coastal hazards and sea level rise is crucial to understand socio-economic impacts and adaptive responses of coastal communities and individual households. This project is based on the central hypothesis, that translocally anchored social capital plays a key role for building adaptive capacity. Through processes of migration and trans-local networking, people establish social interactions and networks of trust that link coastal rural areas to regional urban centres, megacities, and foreign localities. Through these networks, individuals and communities have access to remittances, loans, mutual help, information, and knowhow that may become valuable resources for community resilience and innovative adaptation.

The project aims to decipher the relations between translocally organised social capital, rural-urban interactions, and adaptive capacity. The goal is to analyse how the (translocal) social capital of coastal communities is structured and how it enables the endowed people to cope with short-term hazards (e.g. cyclones and floods) as well as to adapt to the slowly emerging and less perceivable sea level rise.

Central research questions:

  • How do local and translocal social networks generate social capital?
  • How does social capital foster adaptation processes of households and communities towards sea level rise and coastal hazards in interlinked rural and urban settings?
  • How can social capital reduce socio-economic vulnerability and strengthen the resilience of coastal communities/households towards sea level rise, subsidence and coastal hazards?
  • How can collective action and bottom-up initiatives contribute to an effective hazard management?

As this study has a translocal focus, we will apply a multiple place-based approach carried out in rural and related urban areas on Java, Indonesia, in particular in rural areas of Central Java, in Semarang as the regional urban centre, and in Jakarta as the national megacity. Both studied cities are particular vulnerable to sea level rise and coastal hazards. They experience high population pressure on exposed urban settlement areas and both cities are faced with high land subsidence rates (fig. 2, 3). A mixed-method approach will be applied, starting with a qualitative study in 2016, including focus group discussions, key informant and expert interviews in Semarang. Based on the qualitative results an extensive household survey will be conducted in different urban and rural study areas in 2017.

Ansprechpartner: Lisa-Michéle Bott, Boris Braun

Weitere Informationen: TRANSOCAP, SPP 1889

 DFG-funded project: Standards 2.0. Livelihoods of Indian smallholder farmers between global and domestic value chains for organic and fair trade agri-food products (2016-2019)

Smallholder farming is regarded as the backbone of agriculture and food security. Particular scrutiny in recent academic debates, also among economic geographers, has been given to the implications of the agri-food globalization for small-scale or smallholder farmers (SHF). One prominent issue is the rise of standard regulation and certification systems, including private food standards, and the ongoing debate about whether these standards display a barrier for SHF in the Global South and hamper livelihood improvement and poverty reduction, or if they could induce product and or process upgrading mechanisms (exclusion debate).

It is often argued that alternative marketing strategies, such as organic or fair trade farming, can improve SHF livelihoods by increasing income due to premium prices offered in these market segments. Traditionally, organic and fair trade production in countries of the Global South has been export-oriented, driven by increasing demand in the Global North. However, recent developments indicate that markets for these types of products are growing also in countries of the Global South, and in the BRICS countries in particular, where demand of the upper- and rising new middle class for more sustainable and healthy foods are growing. This may imply that produce from these countries that was previously targeted for export markets can now be redirected or increased to meet own domestic demand. This project aims to examine this recent development by the example of India, where small-scale structures dominate the agrarian system. At the same time, double-digit growth has been observable in the domestic organic market and is expected for Fair Trade products.

Outcomes of the empirical study proposed here contribute on both conceptual and practical levels. Conceptually, the main argument made here is that (global) value chain analyses can benefit by more explicit and fruitful linkages to livelihood and convention theory frameworks. Practically, it shall reveal relative advantages of access to and participation in domestic as opposed to export production, presumably characterized by different quality understandings and governance structures, for SHF-livelihood outcomes. By analysing the examples of inclusion of SHF in two distinctive value chains (Organic as a more established movement and fair trade as a relatively new momentum of alternative food movement), we can compare dynamics at different stages of market maturity.

Contact: Amelie Bernzen, Shantonu Abe

DFG-gefördertes Projekt: Economic and social drivers of land use change in coastal Bangladesh -- within the BanD-AID research program “Bangladesh Delta: Assessment of the causes of sea level rise hazards and integrated development of predictive modeling towards mitigation and adaptation” (2013-2016)

Bangladesh, a low-lying and densely populated country, faces recurrent flooding, potentially aggravated by sea level rise and more frequent and intensified cyclones resulting from climate change. Growing demographic pressure and a one-sided focus on economic development has led to a rapid degradation of the natural ecological system and an increase in the vulnerability of the coastal zones. However, the social and economic processes leading to land use change, deforestation, land degradation and salinization are still not fully understood. The rapid transformation from natural forests and rice paddies to shrimp ponds, for instance, is not only triggered by domestic decision-making, but also by integration in global supply chains and the logics of external markets. Other problematic land use changes in coastal Bangladesh are due to increasing food demand. Cropping is changing from single to double and from double to triple crops in a year, resulting in an overexploitation of surface and ground water. New economic activities such as shrimp farms are continuously expanding and engulfing traditional crop lands, displacing traditional land users and small farmers. Resilience in the past has been based on family and village networks, which are being eroded by these changes. New settlements emerge in highly exposed locations (e.g. “chars”). In the long term, these processes undermine indigenous coping and mitigation strategies as well as social bonding which, in the past, have been important mechanisms for coping with floods, cyclones, and storm surges.

Geographers and sociologists at the University of Cologne and at Ohio State University seek to unravel the complex economic and social reasons behind these developments. Overall, the BanD-AID program is run by an international, cross-disciplinary team consisting of natural and social scientists. Partner universities are located in Cologne, Bonn, Toulouse, Columbus, Perth, Dhaka, and Rajshahi. A full overview is presented on the LOICZ website.

Ansprechpartner: Boris BraunAmelie Bernzen


DFG-gefördertes Projekt: GreenRegio: Green building in regional strategies for sustainability: multi-actor governance and innovative building technologies in Europe, Australia, and Canada (2013-2016)

Cities have increasingly been identified as the optimal scale to mitigate action on climate change. While urban areas produce a large share of greenhouse gas emissions with the building sector being the single largest contributor, the sector is also seen to hold greatest potential to lower emissions based on the low cost of retrofitting existing or constructing new buildings, the availability of technologies, and transition to green energy supply and demand (www.unep.org/greeneconomy/). Additionally, local actors such as municipal governments have considerable influence over local land use, carbon control policies and transitions towards a green economy. One significant opportunity for cities to become climate change leaders lies in green building (e.g., energy efficient buildings) and the way the build environment interfaces with urban structures and services (e.g., “smart growth”).

The project aims at analyzing the role of city regions as potential strategic managers of sustainability transitions focusing on innovations in green building. It seeks to trace how green innovations and technological change in green building emerge and develop over time in selected cities including Vancouver (CAN), Brisbane (AUS), Freiburg (GER) and Luxembourg (LUX). In particular, it focuses on the role internal and external actors and events play in promoting innovations and their adoption. The focus goes beyond purely technical innovations and tries to integrate procedural, organizational, funding and other innovations, routines and regulations and their contribution to regional carbon control policies.

Ansprechpartner: Sebastian Fastenrath


DFG-gefördertes Projekt: Flughäfen als neue Immobilienstandorte und Arbeitsplatzzentren: kleinräumige Analysen in australischen Metropolen (Förderzeitraum 2012-2015)

Flughäfen und ihr unmittelbares Umland haben sich in den letzten Jahren vielerorts zu multifunktiona­len urbanen Knoten von gesamtstädtischer Bedeutung entwickelt. Damit entstehen neue Immobilien- und Unternehmensstandorte sowie Arbeitsplatzkonzentra­tionen von regionaler Bedeutung. Die entsprechenden Wachstumsprozesse, die häufig mit Modellen wie „Airport City“, „Aerotropolis“, „Airport Corridor“ oder „Airea“ beschrieben werden, verlaufen jedoch oft unkoordiniert und aus gesamtstädtischer Sicht unbefriedigend. Dies führt nicht nur zu Konflikten auf lokaler Ebene, sondern steht häufig auch im Widerspruch zur nachhaltigen Stadtentwicklung.

Ziel des Forschungsvorhabens ist es deshalb, die baulichen und funktionalen Strukturen im Umfeld von Großflughäfen präzise zu erfassen sowie die interpendenten Beziehungen zwischen Flughäfen und den sie umgebenden urbanen Strukturen zu untersuchen. Hierfür werden sowohl quantitative Analysen auf kleinräumiger Ebene durchgeführt (v. a. Bautätigkeit, Arbeitsplatzentwicklung, Pendlerverflechtungen) als auch problemzentrierte Interviews mit zentralen Akteuren der Stadt- und Regionalplanung, des Immobiliensektors, der Flughafenbetreiber und der flughafennahen Unternehmen realisiert. Die Analysen konzentrieren sich auf australische Verdichtungsräume, da hier aufgrund der Stadtstruktur, der institutionellen Rahmenbedingungen sowie der Datenverfügbarkeit besonders günstige Voraussetzungen bestehen. Die Befunde sollen aber auch einen Beitrag zur Weiterentwicklung allgemeingültiger Modelle der flughafenbezogenen Stadtentwicklung leisten.

Ansprechpartner: Fabian Sonnenburg

Fachkräftesicherung und Familienfreundlichkeit von Unternehmen im Rhein-Erft-Kreis (2013-2016)

In vielen Regionen Deutschlands zeichnet sich ein Mangel an Fachkräfte­n ab, der nicht nur Akademiker, sondern auch viele andere Berufsgruppen betrifft (v. a. technische und soziale Berufe). In den kommenden Jahren wird der demographische Wandel dazu führen, dass immer weniger junge Menschen in den Arbeitsmarkt eintreten, während die geburtenstarken Jahrgänge spätestens ab den 2020er Jahren in den Ruhestand gehen. Der Fachkräfte­mangel wird spätestens dann zu einem limitierenden Faktor für die regionalwirt­schaftliche Entwicklung. So wird es auch im Rhein-Erft-Kreis in Zukunft darum gehen, gut ausgebildete Arbeitskräfte am Ort zu halten, attraktiv für poten­zielle Neubürger zu bleiben und den Anteil der Erwerbstätigen an der Gesamtbevölkerung zu steigern. Bedeutsam sind in diesem Zu­sam­menhang vor allem familienfreundliche Strukturen sowie, damit eng verbunden, die Steigerung der Erwerbsbeteiligung von Frauen. Inhalt des Forschungsprojekts ist deshalb eine syste­matische wissenschaftliche Untersuchung der Möglichkeiten, Potenziale und Er­folgs­chancen von arbeitsplatznahen Betreuungseinrichtungen zum Erhalt und zur Steigerung der regionalen wirtschaftlichen Dynamik im Rhein-Erft-Kreis. Die Analyse schließt alle zehn Gemeinden des Kreises mit ein und untersucht empirisch die Potenziale, Umsetzungs­chancen und Hindernisse für arbeitsplatznahe Betreuungseinrichtungen sowie weitere Mög­lichkeiten zur Verbesserung der individuellen Vereinbarkeit von familiären Pflich­ten mit dem Beruf. Aus der Analyse sollen Handlungsempfeh­lungen und Konzepte für die Zukunft abge­leitet werden. Aus den Ergebnissen können aber auch wissenschaftlich rele­vante und for­schungsorientierte Erkenntnisse zur wirtschaftlichen Regional- und Stadtentwicklung gewon­nen werden. Das Projekt wird für drei Jahre finanziert vom Landrat des Rhein-Erft- Kreises.

Team:  Boris Braun, Dania Bartels, Amelie Bernzen

Ansprechpartner: Dania Bartels, Boris Braun


BMBF-gefördertes Projekt: Re-Islamisierung zwischen staatlichem Diktat und global Muslim network

Forschungsprojekt im Rahmen des Kompetenznetzwerkes Crossroads Asia

Das Kompetenznetzwerk Crossroads Asia verfolgt einen neuartigen regionalwissenschaftlichen Ansatz, der wissenschaftliche Forschung zu thematisch begründeten ‚Figurationen‘ in den Vordergrund stellt. Der geographische Untersuchungsraum dieses Kompetenznetzwerks, der bislang in den Regionalstudien nicht als solcher definiert wurde, reicht vom östlichen Iran bis Westchina und vom Aralsee bis nach Nordindien. Wir bezeichnen diesen Untersuchungsraum hier als Crossroads Asia. Ziel des Kompetenznetzwerks ist es nicht, an dem geographischen Scharnier, das von den klassischen Süd- und Zentralasienstudien sowie der regionalwissenschaftlichen Iranistik mit erfasst wird, eine neue ‚Region‘ zu konstruieren. Stattdessen gehen wir von konkret thematisch definierten Kausal- und Funktionszusammenhängen – Figurationen – aus, die in Crossroads Asia lokalisiert sind, deren Erstreckung aber gegebenenfalls weniger weit oder auch wesentlich weiter reichen kann als die oben skizzierte geographische Region. Die neue regionalwissenschaftliche Perspektive erlaubt eine Orientierung an einem konkretisierten, durch das Erfahren, Imaginieren und Handeln von Menschen in jeweils thematisch definierten Kontexten konstituierten Raum. Als verbindende Perspektive für das Kompetenznetzwerk wählten wir Mobilität: Crossroads Asia entspricht einem multipel verschränkten Handlungsraum, den die räumliche, kulturelle und soziale Grenzen überschreitenden Interaktionen seiner Bewohner konstituieren. Durch die ‚Linse‘ Mobilität werden die für Crossroads Asia zentralen Themenfelder ‚Konflikt’, ‚Migration’ und ‚Entwicklung’ in einen kausalen Zusammenhang gestellt.

Das Projekt „Re-Islamisierung zwischen staatlichem Diktat und global Muslim network“ befasst sich mit den Akteuren der Re-Islamisierung, ihrer Einbindung in translokale Netzwerke, den jeweiligen Zielen und Aktivitäten sowie ihrem Verhältnis zum Staat. Innerhalb der Geographie knüpft es an die Transformationsforschung an, die sich mit den gesellschaftlichen und sozialräumlichen Veränderungen in ehemals sozialistischen Staaten nach 1989 beschäftigt. Durch die Fokussierung auf die innerstaatliche Aushandlung von Macht und die Analyse religiöser Netzwerke leistet es zugleich einen Beitrag zur Politischen Geographie sowie zur Religionsgeographie. Als Fallbeispiele sollen vorzugsweise die beiden ehemaligen Sowjetrepubliken Tadschikistan und Usbekistan dienen.

Ansprechpartnerin: Petra Tiller

Abgeschlossene Projekte:

DFG-gefördertes Projekt: Einfluss institutioneller Konventionen auf das Produktqualitätsmanagement in globalen Wertschöpfungsketten. Das Beispiel der Importe von Bio-Nahrungsmitteln in Deutschland und Australien (ImPOrt) (Förderzeitraum 2010-2012)

Poverty Reduction through Social Business?

"Forschungsverbund Transnationale Netzwerke" FORTRANS : Interkulturelles Risikomanagement gesellschaftlicher Ansprüche in transnationalen Netzwerken

DFG-gefördertes Projekt: Städtische Umweltqualität als Ergebnis von Aushandlungsprozessen - industrielle Unternehmen als Akteure in der Umwelt-Governance in Indien und Bangladesch (Förderzeitraum 2008-2010)

Extremereignisse und Klimawandel in Dhaka: zukünftige Entwicklungen, soziale Anpassungsstrategien und informelle Dynamik